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  • (一)通论

    今将阐述本经,且先通论经意。

    一、教兴因缘

    大圣释尊,初成正觉,以至双林示寂,于中说法垂五十年。举凡小、大、空、有、性、相、顿、渐,莫不渊源于当时佛陀金口之所宣说。然而,每一教兴,固皆有其主旨,并有其因缘,儒家因材而施教育,释尊化世,悲智双运,识时知世,观机逗教,此其所以功不唐捐也。如楞严之兴起,由于阿难将入媱舍而毁戒体,释尊宣说佛顶神咒而拯救之,从而兴起楞严三昧大定之法门,以为后世学大乘者之规范。弥陀诱人以安养,金刚诲之以空寂,法华会权归实,涅盘显示佛性,此皆释尊兴教因缘也。

    夫此地藏法门,其兴教因缘为如何欤?盖地藏大士,于诸大菩萨中,愿力极为弘深,誓度众生尽,尤以最苦之地狱众生为所度,地狱空,而后方成佛;此种坚毅无畏精神,于末世众生,实不啻施予至高无上之安慰,此所以释尊屡赞地藏威德,而有地藏三经行世也。三经者何?即《地藏菩萨本愿经》、《地藏十轮经》及此《占察善恶业报经》是也。

    此经之兴教因缘又如何欤?因缘者,各种条件也。凡一大教兴起,必有其能说之人,所对之机,亦有说法动机,与夫适应之时世;集合如此多种相当条件,始可与言教兴之因缘,故佛陀说法,岂可作等闲观,而目为寻常事哉!兹申论之:考本经兴起,约分为远近二种因缘。若坚净信菩萨以怜愍末世众生而启请,释尊令其转请地藏以示法要,此可作本经兴起之近因观:以其法益,惟利及于当时之会众也。然坚净信菩萨,其启请法要之目的,则专为末世众生,旨在令其祛除疑虑,增长净信,而获果证,此为本经兴起之远因也。于此二因缘,尤以远因为本经兴起之主要因缘。披阅本经首页坚净信之请词可知,彼于末世灾难实情,众生心理污浊,而陈无余;请求世尊方便晓喻,得以渡出迷津,可见坚净信菩萨心目中,则在拯济末世众生。

    然则释尊为何令其转请地藏以示法要耶?诸菩萨中,地藏悲愿,余皆不能比并,于五浊世,化业遍厚,因而佛在本愿经中对地藏菩萨云:「吾在忉利天宫,殷勤付嘱于汝,令娑婆世界,至弥勒出世以来众生,悉使解脱,永离诸苦,遇佛授记。」地藏菩萨答曰:「我分身遍满百千万亿恒河沙世界……化百千万亿身,每一身,度百千万亿人,令归敬三宝,求离生死,至涅槃乐。……如是三白佛言,惟愿世尊不以后世恶业众生为虑。」地藏菩萨,以如此沉痛精神,接受释尊付嘱,担荷世尊灭后至弥勒出世以来娑婆世界众生教化之责任,释尊深知地藏悲愿宏伟,而于此界末世众生缘熟,故令地藏菩萨为本经之说法主也。

    兹复就本经兴起因缘之观念,而盱衡今日弘扬本经为当否之一问题。今日何时?岂非本经中所说之末法时代欤?以佛灭纪年算,却属末法时代。以人生道德之沦溺,心理之混浊,亦末法时代之象征。经既明言针对末法时代而兴此经之教,则今日当弘扬之也无可否认。今居何世,岂非本经中宣示之五浊恶世欤?以佛经论记,娑婆堪忍,确属浊恶世界;以秽土砂碛崎岖之险恶,丛林荆棘之刺裂,刀枪炮弹之轰击,生命相争之残杀,亦为浊恶世界之象征。经既明言地藏对于恶世众生之化业遍厚,则今世当弘扬地藏法门尊经也确有所据。且末法之成功,浊土之造就,由于贪欲盛而障蔽佛法之信奉,故需以坚净信菩萨为所学,坚定信念,而断疑网。尤需恒念地藏菩萨愿海深广,大兴占察教典,以作依怙大乘之恩赐,故今日理宜体念坚净信地藏王二菩萨之心衷,依其兴起地藏法门大教而宏扬之也可。


    二、教应时机

    诸佛说法,均有常轨。孟子曰:「先圣后圣,其拨一也」,义与此通。佛将欲说大法,概必审乎时宜,观乎机性,庶其函盖相合。因此,同一教法,而有乳与酥酪醍醐之异味。味虽稍异,毕竟由于牛乳变化而形成者是!

    地藏菩萨,兴此占察教门,概必本乎适应时机之精神也。且先明其菩萨所说之教为何,所对之机为何,然后再论其机教之是否相应。

    本经菩提灯法师之译本,计分上二卷。上卷主旨明占轮验相法;下卷主旨,明修大乘者进趣之方便法,因此,上卷可判为对钝根或三乘人说法,下卷可判为对利根或大乘人说法。且就上卷所明之机教作一检讨:如地藏告坚净信曰,『若佛灭后恶世之中,诸有比丘比丘尼优婆塞优婆夷,于世间因果法中,未得决定信(人天乘);不能修学无常想、苦想、无我想、不净想成就现前(小乘方便位);不能勤观四圣谛法,及十二因缘法(声闻缘觉乘);亦不勤观真如实际无生无灭等法(大乘);以不勤观如是法故……心不明了,多求多恼,众事牵缠,所作不定,思想扰乱,废修道业。有如是等障难事者,当用木轮相法。』在此上卷文中,便知其所应之机为五乘人,于中以三乘为主要者,所说之法,为信因果,修四想,观四谛等之三乘教。而此三乘教法,为诸经之通论,此经另示以占轮相法,教令供养三宝,发大愿,修供养,行六度,悟无生,持圣号,勤修忏悔,自誓受戒等,为针对末世众生疑信不决者而施以适应之特种教法也。再就下卷经文所明之机教作一探索:如坚净信问地藏菩萨言:「云何开示求向大乘者进趣方便?」地藏菩萨言。「……依止一实境界,以修信解,因信解力增长故,速疾得入菩萨种性。」在此下卷经文中,便知所应之机为大乘人;所说之法,点明修大乘者进趣方便,应依「一实境界」之广大境,而修「唯识与实相」之广大行,由修此种观行之信解力增长故,奠定「大乘菩萨种性」而证广大果。经意颇类起信论一心二门三大等说,并同以如来藏为生死涅系之总依。盖修行大乘者,即在转如来藏之生死依,而为涅盘依。即与一般大乘经论中所明之大乘教亦相馒合。诸经多以大乘境行果,建立大乘教,本经亦复如是。

    本经教法,统备五乘,不啻全部佛学之纲宗。于此劫火炽盛之末法时代,人心恶浊之末世根机,能否适应而相契耶?在佛法之传说,正法时代,证果者多,像法时代,解悟者多,末法时代,悟证者少,信解者亦不多,似于五乘诸法。尤其大乘殊胜法,未必能契合也。需知劫火所以焚烧而猖獗,心念所以污秽而扰乱,莫不由于内心思潮冲动以演成,众多业力集合以助长;但若人心念虑宁静而安和,恶业平定而停止,则劫火不难摧毁,心念自可转善矣。据此而论,虽有正法像法末法之殊,然皆依于人心之转移而定其区分,原无固定性之严格界限者,地藏大士洞明万法不出心之一念,虽对于末法时代不堪诲诱之众生,依然广兴五乘佛法,并极畅演大乘殊胜法。从人心坎下,清除其毒素之污染,俾就大地众生,各随其机性之所宜,或学人天教,或学三乘共教,或学大乘不共教。末世众生,果能依其所教,由信而解,由解而行,而证,则可转末法而为像法,转像法而为正法。由于万法唯心随缘而成,则本经兴起之五乘教法,于末法时代众生机性之感化也极为适应;而地藏菩萨以此教法,殷勤开示末世众生者,亦极明智之举。

    尤有进者,华严经普贤愿海之结文中,因显普贤之愿深无尽,而与空界、众生界、业、烦恼之四法相较;以此四法本无有尽,设此四法有尽,而普贤之愿海,依然无尽。根据此理而引申之,虚空广博无相故无量;芸芸众生而非数计故无尽;业与烦恼,假使有体相者,尽虚空界不能容受,亦复无尽。空与众生,自然无尽;若业烦恼,二俱销亡,众生相尽;众生相尽,空亦不立。然而,今日降至末法时代,虚空众生俱无尽,业与烦恼,亦复无尽。以末法众生无尽,烦恼无尽,业无尽,烦恼无尽,则应用无尽佛法,度尽无尽众生,断尽无尽业与烦恼。地藏大士,在占察会上,广演五乘佛法,即无尽佛法,无尽佛法,五乘慑尽;演此五乘无尽佛法,为度五乘根性,为断五乘惑业;以五乘根性摄无尽众生,五乘惑业摄无尽业与烦恼,则地藏开示五乘无尽佛法,不啻为度无尽众生,为断无尽业与烦恼。自然界中众生无尽也,地藏菩萨开示教法亦无尽也,以无尽法应无尽机,于此益见本经之教应时机。

    末世众生,根器浅薄,心多散乱而浮躁,于无相禅,一行三昧,真如观等,每多不能入门;于著手处,尚且不易觅得。故钝根者,宜从事相上修行佛法,由事相上佛法徐而引进入于理性上佛法之悟证,较为妥善。如本经中,地藏菩萨开示之礼三宝、修供养、行忏悔,读诵大乘、占轮验相,自誓受戒等,咸为事相佛法之提倡。末世众生多自骄而少虔敬,则宜礼敬三宝而种福田;又多悭贪不肯布施,则应修供养;有罪藏伏而不速改,则宜忏悔;他如读诵大乘而修佛法,占轮验相而决疑起信,自誓受戒而得清净戒体,尤为末世众生从善去恶之基本事业。地藏菩萨,为适应末世众生之机宜,特于事相佛法倍加宏宣,于此亦见本经之教应时机。


    三、教贯权实

    佛陀毕生说法,横说、竖说、尘说、刹说、说大、说小、说顿、说渐,要皆不外权实二门。云何谓权?云何谓实?权者,方便善巧之谓也;实者,真实无妄之谓也。然则佛陀教法无量,谁权谁实?今以贤首家教判而言。彼分如来一代时教,为小、始、终、顿、圆之五教。小教为诠说声闻四谛之四阿含,始教为初入大乘之性相经论,终教为显缘生即空之般若,或如来藏为依之起信论,顿教乃说百八句之楞伽等,圆教为显重重无尽之华严,及会权归实之法华经论。若依现代佛学家之分判,约可分为五戒十善之五乘共法,四谛十二因缘之三乘共法,中道实相之大乘不共法,于大乘法中,又可分为三系,一、性空系,二、唯识系,三、真常系。如此分判,与贤首判释大体相近,贤首判般若为终教,而近代学者则摄般若于性空系,而贤首始教中之一分空教,近人亦摄入于性空系;他如贤首一分始教中之唯识教,近人当摄之于唯识系;余如贤首之终顿圆——除终教般若——近人统摄于真常系。殆今古之观点不同,判释微有异耳。在古人心目中,每多以权乘权教为方便权宜之乘教,而以实乘实教为究竟真实之乘教,故权教卑下而实教尊高。如以贤宗立场论,小教为权,始终顿圆为实;但始终顿圆虽同为大乘,而其所断所证之浅深高低,显然有别,乃后后胜于前前,故始终顿圆之权实分别,乃比较上而立论者,则始为权,终为实;如其终与顿相比,终为权,则顿为实;而圆顿相较,则顿不及圆而为权,圆则殊胜而为实也。

    若以近人于佛学之观念言之,佛法全为释尊平等智海所流出,如析金之为屑,尘点皆金。佛之言教,如不巧善纯净,统括小大性相,皆究竟,皆圆满;以其所说,在乎契理。契机,一切佛法,无不秉此原则。以秉此原则,则如医者之善为施药;药本无贵贱,若其所用之药虽名贵,而不适于其病症,则又何贵之有?但若贱药而能治病,则又何尝不可贵。佛之法药亦如是,无从辨乎贵与贱,同一法海平等性,但其凡所施用,咸能应治其心病,置于安隐舒适处,无一毫之法药而不可称为极名贵之最上品也。千年来之小大互谤,权实反诋,实足徒兴教海之纷扰,并无实利。故近代学者一反往古之常说,打破宗派门户尊自卑他之观念,恢复佛陀原来置教于平等之立场,故判中国大乘八宗为平等,或印度大乘三系为并立,其间并无轩轾高下之分,仅不过说法之有隐显,或就某一殊胜点特为强调而发挥之,此其所以而有大小区别,或大乘三系之分判也。在近人心目中,所谓权实者,不应立于整个佛法教理之观点上,而采用其衡量或估计之态度,谓某宗胜,某宗劣,或计劣为权,计胜为实,以佛法之权实问题,本不关乎教理之浅深,或宗派之高低也。

    夫权实者,愚以二义明之:一、从佛说教之态度而分权实。佛说法,首在对机而说,某种机性宜说某法,则说某法,故佛因某种机性而可称其本性而说,即说佛之自小中究竟实相语;如某种机性,不合佛自心中平等流出之高尚殊胜语,则佛乃随顺人情而示以方便权宜之开导。金刚经云,说法者,无法可说。又云:「如来无有定法可说,是名阿褥多罗三貌三菩提。」此明佛法循循善诱于众生也。若佛之称性说之自心语,可谓之实教;若佛之方便说之顺他语,则谓之权教,而此权实,并不应判为高下,仅佛说法之态度不同耳。二、从佛智力之运用而分权实。佛说法,是从智慧中等流出,亦需运用智力而得说法。佛之智力,约分二种,一、根本智,亲证实相平等真理,二、后得智,普观事物差别现象。根本智,可名实智,后得智,则名权智。若佛本根本智立场而说实相根本大教,名之为实,若佛从后得智观点而说方便善巧差别诸法,则名为权。而此权实二教并无高下,亦仅智力运用之不同耳。佛所说之五乘教法,或大乘三系之教法,无非由于权实智之运用,等流而出,似不应于其中划分阶等也。于此可见对于「佛之言教,统贯权实」之一词,古今学者,同声相应而嘉许,唯于「教贯权实」之观点与涵义,则今古人所见,未见其趣势之一致也。

    关于佛陀一生所说之教法,其权实之区分与解说,约如以上今古人所见不同之二说,然则本经亦为教贯权实者乎?佛法大藏,仅中国所流传者达万卷,说教有多方便,总括之,为三乘,或五乘:再束之,若三乘五乘,咸可归摄于权实二门,则权实二门,统收全部佛法尽矣。以仅万余言之本经卷帙,似不易含摄无边大乘法义,然若仔细寻讨之,虽极文字简短篇幅有限之占察圣典,名曰为经,大同楞严深密具有论议性相之契经,其体裁,颇近于论,尤于起信论教理相当。起信论对于整个佛学理论由浅至深从小至大组成一完整之体系,中国贤宗即依其心识渐次开展之程序而判为小始终顿圆之五教,此益证明其义蕴收罗之丰富。本经在明求向大乘者进趣方便之文,全同起信,由此足征本经之教贯权实。

    所谓本经之教贯权实,其义究为云何?此可以二义说明之。同一贯字,而有二种性质不同。本经统具此二性质,故教贯权实一词可分为二释也。

    一、本经具备五乘教义,如前文教应时机中所引之本经文详明:略谓本经中教义,乃普为发趣一切乘者,教令人天乘者,修戒善施等法,教令三乘者,分别修谛缘度等法,教令大乘者,直观真如实相等法,而此五乘佛法,在古人则以教理深浅此较而判为权实,今人则从佛之说法态度与夫智力运用上而分权实,然皆判此五乘,殆以权实二教摄尽则一。本经教旨,统贯以上一般诸乘经中之权实教理,而又特示本经中三乘应修之法,如占轮,忏悔,供养,持名,自誓受戒等,此可证知本经之教贯权实也。

    二、本经之教贯权实,不仅如上文所说,本经具备五乘之权实教理而已。盖上文之贯义,乃具备义,或贯穿义,谓其五乘权实教理,为此占察一经所具备或贯穿,如一线之贯穿许多花蕊然。今则进而言之,贯者,贯摄义,不仅于一线上,贯穿许多花朵,或花蕊,即于一花蕊上,又能融贯许多花蕊,推而广之,一线上贯穿之一一花蕊,咸能融摄此一线上其他之一一花蕊,此则颇似华严经之重重无尽,一摄一切也。以本经具备之五乘权实教理,凡一一乘教法,莫不赅摄其他一一乘教法。此理从何而得见之?若阿含等小乘经,其义遍显声闻乘法,般若则显空义,深密多谈唯识法相,涅盘阐发佛性真常,华严则示法界缘起,圆觉畅演大觉妙心,维摩各陈不二法门,楞伽详示百八句,弥陀示信愿行,持名往生,法华示本迹二门,会权归实,然多就其本经旨趣,特别强调而阐明之,独本经多方阐述,统贯五乘教理,斯为一大特色。

    本经既具五乘教法,若仔细分析其义趣,至少可得如下之三种方式:

    一、平行之方式,谓本经所具备人天声闻缘觉菩萨佛果之五乘法,乃平行而具备者,即五乘法,莫不兼具而已。若以比喻言之,五乘比如五圆环,本经则如一铁炼,于一铁炼上贯穿五圆环。平行式之贯穿,约如下图:

    二、连环之方式,谓本经不仅具备五乘权实教理,徒供人之部分采择施行,而此五乘教理,实为一连环式之意味,如五圆环之先后相互钩连义。谓由人天乘接连而修声闻缘觉乘,菩萨乘,佛乘;而经意亦隐具此义,显示五乘具备钩锁连环性。其图式约如下:

    三、融贯之方式,此融贯方式,可由二道形成:1、谓由人天而三乘,最后统归于佛乘,即摄诸乘而归于一佛乘,故最后只显一佛乘。2、于五乘中,随修任何一乘教法,莫不兼修其他诸乘教法,故随一乘中,皆得融贯其他诸乘权实教义。此亦如圆环许多,而可融合于一处。

    在此三种方式中,第一方式,即前文所说之贯穿义,若第二第三方式,则属此处所明之贯摄义。由此贯穿贯摄二义,益显本经之教贯权实,统备五乘;其占佛学上之地位与价值之崇高,可以思过半矣。

    关于教贯权实之旨,在中国台贤二宗,亦曾多所发明。如法华之会权归实,权实统一、本迹不二、乃至举手低头,皆成佛道,资生事业,无非法事,众生介尔之心,即具三千性相,与诸佛寂灭法性,平等平等,此即权实之融贯也。又如贤宗之法界缘起,以十玄门显示其义,随拈一法,无不融摄贯穿其他一切法。即以修行而言,初心成佛二不别,因赅果海,果澈因源;若以因位为权,果位为实,则为权实之融贯也。不过,台贤二家,虽皆祖述教贯权实之大旨,但皆遍于本宗而言,如天台之唯许法华而有会权归实义,允应判为纯圆独妙;又如贤宗,亦唯以华严境界,方为尘刹互融,身土相摄,允应判为圆顿大教。而皆对于台贤自家所尊之经论而外,其他典籍,目为权乘或权教,则不若其自所尊经之教贯权实。在过去时代,限于一宗派之崇奉,尚无妨于此种态度,今后世界佛教为一家,其将改弦而更张矣,理所应然。

    通论本经,其教之兴也必有因缘,故论其教兴因缘。其因缘中,要以适合时世应乎机性为主要,故次论其教应时机,本经之所以教应时机者,在乎不偏,统贯融摄诸乘教法,故最后复明其教贯权实也。